Keirin japonés, el otro ciclismo (1ª parte)

Keirin japonés, el otro ciclismo (1ª parte)

La competición de ciclismo en pista del Keirin, se conoce por ser la prueba en la que una moto lanza a los corredores antes de un poderoso sprint, es una prueba que se incluyó por primera vez en el programa olímpico por su gran espectacularidad en los Juegos Olímpicos de Sidney, considero que es una de las pruebas más difíciles ya que se requiere no solo de ser muy veloz y potente, se necesita no cometer ningún error táctico, tener la capacidad de tomar decisiones en décimas de segundo y una pequeña dosis de "locura".

Es una modalidad del ciclismo que conozco a la perfección, donde conseguí mis mejores resultados deportivos tanto en mundiales, copas del mundo y mi ansiada medalla olímpica, como he dicho el Keirin es una prueba bastante complicada, para que me entendáis bien yo siempre digo: los corredores que estan entre el sexto y el décimo lugar mundial tienen cierto chance de poder entrar en la final de los 6 mejores sin embargo para los 3 ó 4 mejores es mucho más difícil que otra prueba ya que es la prueba más insegura que existe, eso hace que siempre se cree mucha expectación ya que aunque seas el número uno mundial no te asegura al 100% que vayas a subirte al podium, eso a mi siempre me ha producido mucha ansiedad precompetitiva ya que yo solía estar normalmente entre los 3 mejores del mundo y nunca tenía la certeza de ni siquiera saber si iba a estar en la final de los 6 mejores.

Pero no es de este Keirin del que quiero hablar en esta entrada, sino de otro muy diferente, el Keirin profesional japonés el cual es mucho más antiguo, no se rige por las normas de la Unión Ciclista Internacional, se mueven enormes cantidades de dinero en apuestas y durante  una determinada época del año invitan a los mejores corredores internaciones de Keirin a disputar el Japan International Keirin donde los corredores occidentales entran a formar parte de la liga de Keirin profesional, en la cual estuve invitado durante 3 años seguidos 2005-2006-2007.

El Keirin se originó en Japón poco después de la segunda guerra mundial, en Japón decir ciclista es decir corredor de Keirin, no de ruta, pista o cualquier otra modalidad, para poder ser corredor de Keirin en Japón es necesario pasar previamente por la escuela de Keirin donde preparan a los aspirantes a todos los niveles con métodos casi militares durante casi un año y obtener finalmente la licencia de corredor de Keirin profesional.

Una vez se ha conseguido ser profesional el numeroso colectivo de corredores profesionales empieza a competir y el funcionamiento del sistema de las competiciones también difiere bastante de lo habitual, para empezar la estética es totalmente diferente alli se entra y se sale de los velódromos vestido de traje y corbata, parecía más que íbamos a una boda que a competir, una vez dentro del velódromo no puedes salir en 4 días de allí ya que cada velódromo dispone de habitaciones, comedor, saunas, piscinas de agua caliente y fría para recuperar de las competiciones, etc, durante los 4 días que duran las competiciones no puedes tener contacto con el exterior y tienes que entregar al entrar en el recinto, teléfonos, ordenadores y demás, el motivo de ello es que el Keirin allí es más un sistema de apuestas que un deporte.En apuestas se mueven alrededor de 5.000 millones de dólares en el año y los velódromos la mayoría de las veces se ven medio vacíos, esto es debido a que la capacidad de un velódromo japones es de entre 20.000 y 30.000 personas así que cuando hay 3.000 personas en la pista parece que haya poquita gente pero sobretodo la razón principal es que la gente que apuesta la mayoría de las veces está en el exterior de la pista o en otros lugares consultando los resultados de todas las competiciones que se estan disputando ese mismo día, con todo y eso el público que asiste a lo largo de un año es de cerca de 5 millones de personas.Ajustando las protecciones

Las competiciones se realizan por todo Japón en los más de 40 velódromos oficiales para dichas competiciones, aunque hay muchos más por todo el país, como curiosidades decir que no se puede competir con la tecnología actual que tenemos en el resto del mundo, allí hay que llevar bicis de acero, manillar de acero, ruedas de radios y no con tubulares finos exactamente, pedales con rastrales como antiguamente, los pedales automáticos están prohibidos, una foto de las bicis actuales del Keirin en Japón se podría confundir perfectamente con otra de hace 40 años.

  Concentrado en los momentos previos a la salidaEn Japón en vez de una moto, el guía que deja lanzados a los corredores es un ciclista, normalmente es un corredor de Keirin que ese día no compite en la prueba y en vez de 6-7 corredores que es lo habitual fuera de allí, en Japón siempre son 9 además los velódromos son mucho más grandes, usualmente de 333,333 mt ó 400 mt, también hay algunos de 500mt, todo eso hace que el tipo de competición y la forma de competir sea totalmente diferente a la que estamos acostumbrados.

El día antes de una competición tienes que decir qué táctica vas a utilizar a los medios de comunicación para que los apostantes puedan hacer su apuesta, tienes que dar toda la información: cuándo vas a iniciar el sprint, posición en la que vas a salir, engranaje a utilizar, todo, si llueve se compite igualmente de hecho se cobra más, es un plus de peligrosidad, os puedo asegurar que no es muy apetecible  correr un Keirin con lluvia o con la pista mojada rodeado de "samurais" llenos de cicatrices dándote cabezazos por todos lados.

La estética es un tanto singular, cada corredor lleva un color y un número para que sea fácil de identificar a los apostantes, muy parecido a la ropa que se lleva en las carreras de caballos, entre eso y las bicicletas que obliga la normativa a llevar, es todo algo bastante raro y muy diferente a lo que estamos acostumbrados.

Como he dicho el sistema de competición es muy diferente casi tienes que reaprender a competir de nuevo, recuerdo mi primer año en el que coincidí con un tal Chris Hoy, nos las prometíamos muy felices los 2 él llegaba como Campeón Olímpico del Km y yo como Subcampeón Olímpico y Mundial de Keirin, vamos que no íbamos a tener rivales allí solo con los "japos",  qué equivocados estábamos, en las primeras competiciones recién salidos de la Escuela de Keirin, nos metieron tales palizas que recuerdo un día que en el calentamiento iba pensando pero cómo es posible que no sea capaz de ganarles? y le dije a Chris: "es que me siento como si fuera un juvenil, como si todo lo que he aprendido hasta ahora no sirviera de nada y tuviera que aprender de nuevo a competir" me quedé más tranquilo cuando el me contestó "yo igual Jose, yo igual, estaba pensando justamente lo mismo" eso me tranquilizó y a partir de ahí casualmente los resultados empezaron a mejorar poco a poco hasta el punto de que en mi segundo año, hasta la última competición donde tuve una grave caida iba como el número uno de todos los internacionales, pero eso os lo contaré más adelante en la siguiente entrada que haga sobre el Keirin en Japón.

José A. Escuredo.

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